Los energéticos

De un tiempo a esta parte es común encontrar noticias sobre “nuevos” métodos de obtención de energía, un tema que ya he tratado en otro sitio. La mayoría de las veces nos intentan vender ideas en las que la mayoría de la gente ha pensado alguna vez como si fueran ideas geniales en las que la “comunidad científica” no había caído. Por supuesto, en esos artículos el conocimiento de la conservación de la energía brilla por su ausencia. El buscador del mundo, en la primera página de búsquedas devuelve lo siguiente sobre “cargar móvil”:

‘Árboles’ para cargar el móvil: Dos estudiantes de la UJI de Castellón diseñan dos ‘árboles solares’ que permiten recargar teléfonos móviles, tabletas o portátiles.
Un tejido ‘inteligente’ para cargar el móvil con la ropa: Científicos de EEUU han desarrollado una prenda que almacena energía eléctrica y podría servir para cargar teléfonos móviles.
Un móvil cargado con la voz: Un dispositivo permite generar electricidad para recargar una batería con la presión sonora de la voz y el sonido ambiente de la calle.

Hoy quiero hablar de la siguiente noticia de El Mundo:

Las baldosas inteligentes que generan electricidad

Toda gran idea tiene su momento eureka, y el de Laurence Kemball-Cook ocurrió cuando estaba aún estudiando diseño industrial en la Universidad de Loughborough…

Empezamos mal con el título. Generalmente se aplica el adjetivo “inteligente” a toda cosa que muestra un comportamiento que depende de la situación. Generalmente se espera algo con cierta complejidad, yo por ejemplo, me lo pensaría dos veces antes de decir que las farolas que se encienden solas de noche son “inteligentes”.

En cualquier caso, aquí tenemos unas baldosas que simplemente generan electridad. Son tan inteligentes como un molino de viento o el generador de un coche (es decir, poco).

elcantodelloco

Pero bueno, no nos quedemos en el título. La suposición de que a nadie antes se le había ocurrido extraer energía del caminar no se sostiene. Hay por ahí varios “inventos” de zapatillas para recargar móviles, por ejemplo. De hecho me parece que la mayoría de las personas ha pensado en ello durante un microsegundo antes de darse cuenta de que es algo bastante poco práctico.

Y así, con 50 libras y un ordenador portátil, comenzó en 2009 la odisea de Pavegen, a la búsqueda de la baldosa inteligente, que se hunde apenas cinco milímetros, suficiente para generar ocho vatios de energía con cada pisada gracias al uso de materiales piezoeléctricos.

Claramente el redactor no escatima elogios sobre el inventor y su “odisea”. Lamentablemente, en cuanto deja el lenguaje florido y comienzan los datos se equivoca. Los vatios son una unidad de potencia (energía por unidad de tiempo). Su error es como decir que la distancia entre Madrid y Barcelona son 120 km/h. No se trata de 8 w por pisada, sino de 8 w de potencia media al caminar.

Mis propios cálculos me dicen que esos 8 vatios son aproximadamente correctos, corresponden a una persona de 80 kg bajando 5 mm en un paso de 0.5 s de duración. Para que nos hagamos una idea, una sóla persona podría iluminar una bombilla de 8w (bastante poco potente) si no dejase de caminar sobre este tipo de baldosas.

La conservación de la energía

La noticia da a entender que la energía la generamos al andar normalmente, sin enterarnos. Como si al andar fuéramos dejando energía suelta por ahí, desaprovechada hasta ahora.

La realidad es que no. Al andar gastamos la energía justa para desplazarnos, y nuestro cuerpo es bastante eficiente en ese aspecto. Si las baldosas generan 8 w a nuestro paso eso significa que tenemos que hacer más esfuerzo al andar. Es como cuando andamos por la arena. En ese caso parte de la energía se pierde en forma de calor, por el rozamiento de los granos de arena y por eso nos cansamos más al andar por la playa. También podemos verlo como si tuviéramos que subir una cuesta en la que ascendiésemos 5 mm a cada paso, es decir, más o menos una cuesta del 1%. Puede parecer poco, pero es una cuesta. Si damos a la gente la elección de ir por lo llano o pisando unas baldosas “que cansan”, es probable que escojan ir por lo llano.

A todo esto tenemos que sumar que esa energía es la que está disponible, no la que podemos obtener, que en general suele ser mucho menor. Además de tener que construir las baldosas, colocarlas, conectarlas a la red (también hay perdidas de energía en este proceso), mantenerlas etc.

Pero eso no es todo. Una vez que hablamos de grandes números como miles de personas, podemos empezar a hacer otros cálculos. Esa energía que generamos proviene de nuestros alimentos. Cada uno de nosotros tendrá que comer un poco más para tener la energía suficiente para luego dársela a las baldosas. Eso significa quemar la comida en nuestro cuerpo (bueno, un proceso similar) y generar CO2. Bien podríamos quemar esos alimentos directamente y generar electricidad del calor en lugar de hacer nosotros el trabajo. Si alguien piensa que no es lo mismo, la cosa es muy sencilla. Los alimentos tienen energía en forma de enlaces químicos, quemarlos o realizar una reacción totalmente equivalente en el interior de nuestras células resulta en la misma cantidad de energía liberada y la misma cantidad de CO2. De nuevo: conservación de energía y conservación de la masa.

Electricidad de los coches

El artículo termina así:

El futuro de las ciudades está en los coches eléctricos, y el rodamiento de los neumáticos se convertirá con el tiempo en un generador de energía”. De momento, nos quedamos con las pisadas, unas 4.000 por cabeza y por día.

En este caso, la situación es tan clara que me sorprende que haya gente que no lo vea. Cualquier energía que saquemos de los coches la estamos sacando del combustible de éstos. Eso significa que no sólo estamos usando el mismo combustible del coche para generar la energía, sino que lo estamos haciendo de una forma muchísimo menos eficiente.

Cargar el móvil en 20 segundos

Cambiando de tercio (¿este sería el segundo tercio?), ayer vi la siguiente noticia sobre una adolescente que ha inventado un sistema para cargar la batería del móvil en 20 segundos:

Crean un mecanismo para cargar el móvil en 20 segundos
Una joven estadounidense crea un dispositivo capaz de almacenar energía en un pequeño espacio

Nuevamente tenemos a alguien joven, que supuestamente ha inventado algo que se les había pasado por alto a los miles de investigadores que dedican todo su tiempo a trabajar en esas cosas. Estaría bien si fuera verdad, pero no. No se trata de una batería de móvil, sino de un supercondensador, algo que por cierto ya existe. No quiero quitarle mérito a la chica porque seguro que ha hecho algo interesante, pero no se trata, ni mucho menos, lo que los periódicos creen (o nos quieren hacer creer) que es. La densidad de energía que un condensador, por muy super que sea, es mucho menor que la de una batería. De momento olvidémonos de usarlos en nuestros móviles si no queremos llevar la batería en un carrito. Más infomación aquí.

Prueba de vida

Previo

El titulo que da esta mini-entrada, es el mismo que el de una película (Proof of Life) con Russell Crowe. Viendo la película, hay un momento en que ellos están negociando con un secuestrador, y suena un trueno fuera de casa, que también suena en la radio que usan para comunicarse. Russell, determina que efectivamente el secuestrador no anda muy lejos en la realidad…
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Ampliando la idea

Pues inmediatamente, me puse a divagar acerca de la idea de si es posible conocer un poco mejor la posición del secuestrador (sobre todo si está en zonas más remotas), si tuviéramos la suerte de una pequeña tormenta eléctrica en la zona.

¿Se puede entonces?

Pues a priori si. Necesitamos que al menos podamos tener la localización y momento de los impactos de los rayos, cosa que es bastante probable tener, ya que casi está a nivel mundial, y no es difícil acceder a esos datos de forma publica.

Tenemos entonces la grabación de lo que escuchamos por la radio, en la cual deberíamos de tener cuantos mas rayos, mejor, pero lo mínimo sería escuchar al menos 3 truenos para localizar una zona. Con 2 tendríamos como mínimo 2 zonas posibles, y si el total de truenos existentes en ese momento fuesen muchos, se podría complicar la cosa.

Técnica

Lo que buscamos es según los rayos, ver en que lugares podríamos escuchar lo mismo que se escuchó por la radio.
Para cada lugar en las zonas a examinar, obtenemos una serie de valores temporales de sonidos que se habrían escuchado ahí, en función de los rayos caídos. Evidentemente, se tiene en cuenta el retardo del sonido para llegar a ese lugar. Precisamente, ese retardo, es probablemente lo que mejor nos va a servir para discriminar los lugares.
Como tenemos el sonido registrado por la radio, lo que tenemos que hacer es simplemente un producto de convolución entre el obtenido y el teórico. Con esto, lo que tenemos es un valor que nos dice que tal encaja el uno con el otro (en un momento dado).
Repetimos todo esto a lo largo de un mapa, tomando por ejemplo puntos separados unos 300m, podemos tener representado una bonita imagen superpuesta con colores indicando los lugares más probables de encaje.

Problemillas finales

Uno de los primeros problemas que tendremos, es la precisión de la posición de los rayos, que quizás sea del orden del Km, siendo optimista… En cuanto al momento de caída del rayo, no hay problema, la precisión es mayor que 1Sg.
El otro problema, es el trueno en si: Los rayos, muchas veces no caen verticalmente, suelen caer a menudo con bastante inclinación, (además de los rayos de nube a nube), o con bifurcaciones. Tenemos entonces que quizás exista una gran diferencia entre la posición del rayo en la nube, y el mismo en tierra. Esto nos afecta al trueno, no lo vamos a escuchar como un sonido puntual, sino como algo bastante mas alargado en el tiempo, tal como estamos acostumbrados a escuchar, y nos puede introducir un error al interpretar los sonidos grabados para fijarlos en el tiempo.
A pesar de estos problemas, me atrevo a aventurar que se puede sacar mucha información y bastante útil. Que puede poner fácilmente en una zona no muy grande al emisor.

Forzando la situación

Antes, en una llamada telefónica, se podía intuir que algo pasaba, ya que se escuchaban unos clicks si te interferían la línea.
Aquí, podríamos tirar unos voladores desde sitios controlados, y usarlos como referencia, aunque creo que sería bastante más sospechoso.

Willy el hiperbólico

Por alguna razón tiendo a exigir más coherencia e inteligencia a aquellos personajes públicos que se acercan más a mi forma de pensar que a aquellos que se encuentran más alejados de ella. De forma similar, también tiendo a recordar los casos en los que coincido con las opiniones de personajes cuyas ideas (en general) son contrarias a las mías.

Por eso suelo recordar a la gente que Jiménez Losantos es ateo y bastante antimonárquico (aunque probablemente sean las únicas dos cosas en las que JL y yo coincidimos) y sin embargo no encuentro mucho interés en escribir nada sobre él. También por eso, de vez en cuando, me da por escribir artículos críticos con personas cuyas ideas son cercanas a las mías, pero cuyo discurso me parece completamente erróneo.

Willy Toledo

En una reciente entrevista a Willy Toledo en teleSUR (una cadena de televisión venezolana), el actor habla de sus experiencias en ese país y de su decisión de irse a vivir a Cuba.

¡A Cuba!

Como he dicho, muchas de las cosas que WT dice coinciden con mis propias ideas. Se declara una persona con conciencia social, buena persona y que quiere lo mejor para la sociedad (¿hay alguien que diga que no a alguna de esas cosas?). Es crítico con la monarquía en general y con el rey Juan Carlos en particular. También critica un 50% de las cosas que hace Garzón y sobre sus motivos (los de WT) para la rebeldía dice:

No podemos pasar por este mundo obviando lo que está sucediendo, porque entonces nos hacemos cómplices directos de los criminales, de los genocidas, de los delicuentes.

Hasta ahí estamos totalmente de acuerdo. Sin embargo, es escucharlo hablar y ponerme de mala hostia. En parte por las cosas en las que no coincidimos y en parte por las técnicas dialécticas que usa. Para explicar a qué me refiero, he vuelto a ver la entrevista copiando, lo mejor que he podido (aunque no garantizo un 100% de fidelidad), las frases de WT que me han parecido más llamativas.

La revolución del comandante

La entrevista comienza con Venezuela. El entrevistador le pregunta qué le parece el país y WT, tras disculparse por no haberlo visitado antes, empieza a decir todo lo que le gusta de Venezuela. Resulta que es todo. Todo en Venezuela es mejor que en España (no exagero, lo dice él mismo). A cada paso recuerda los esfuerzos del Comandante y el triunfo de la revolución.

Hay dos cosas que me llaman la atención. Una es ese empeño en llamar a Chávez el comandante (lo hace al menos tres veces en dos minutos). Aunque se puede argumentar que el ejército es un mal menor necesario para defender la democracia, eso no quita que, para mí, la mención de la jerarquía militar resulte sospechosa. Una marca de autoritarismo que no quiero en mis políticos.

Supongo que habrá gente que relacione “comandante” con el Che Guevara o con el subcomandante Marcos, figuras principales en el santoral revolucionario. Por alguna razón no les recuerda a el presidente de los Estados Unidos, también conocido como comandante en jefe en su faceta de lider militar. En cualquier caso, según Wikipedia, Chávez dejó de ser comandante en el 1992.

La otra cosa que me llama la atención es hablar de revolución en Venezuela. Es cierto que Chávez lideró una revolución en el el 1992; pero la conocemos como golpe de estado ya que no triunfó. Cuando accedió al poder fue elegido democráticamente y no se trató de una revolución en el sentido político del término. Los chavistas llaman a su proyecto político revolución bolivariana, pero el hecho de que ellos la llamen así es neolengua, no es la realidad. Una revolución requiere una transformación radical de la estructura del estado (generalmente por medios violentos), no una transformación lenta desde el gobierno. Curiosamente, WT está de acuerdo con mi definición, como veremos más adelante.

Willy el hiperbólico

WT habla en hipérboles. Una frase como “no me gusta la deriva neoliberal de Europa” se le queda corta para definir lo que está pasando. Para él, la forma de definirlo es esta:

En Europa, el acoso brutal del neoliberalismo, del capitalismo salvaje, de la deshumanización de los políticos y gobernantes, y de la saña y la inquina y la brutalidad con la que nos están tratando.

Parece que los políticos europeos se están deshumanizando. ¿Donde están los Churchills, DeGaulles, Stalins, Hitlers o Francos de antaño? Ellos si nos trataban humanamente. Esos son, no lo olvidemos, los políticos de la generación anterior.

Respecto a la democracia en España dice:

No se cumple ninguno de los preceptos democráticos mínimos y necesarios para considerar [a España] un estado democrático.

Ninguno, Ni uno sólo. No estaría de más que nos dijera qué preceptos son esos, pero nos quedamos sin saberlos.

Sobre Cuba sentencia:

Sirve de ejemplo de resistencia heroica ante el mayor monstruo militar y político de la historia de la humanidad… Ha resistido como no ha resistido ningún otro país en la historia del hombre.

Cuando iba a EGB (parte en época de Franco) nos eneñaban que Asturias había resistido heroicamente ante los árabes y los romanos, También nos hablaban de la heroica resistencia de Numancia. Las palabras de WT me suenan muy parecidas. En cualquier caso, seguro que hay muchos otros casos. Roma, por ejemplo, ha estado en ambos lados: como Monstruo militar y político (mucho mayor que EE.UU.) y como asediada por las potencias militares de la época.

Después de unas hipótecas y unos préstamos absolutamente abusivos y tramposos por parte de la banca privada.

Creo que las hipotecas son abusivas. Por esa razón, cuando decidí comprarme el piso (y me costó mucho tomar esa decisión) escogí un piso de menos de 60000 euros con la idea de que la hipoteca me resultase lo menos dolorosa posible. Por aquel entonces, muchos amigos y compañeros de trabajo se metían en hipotecas que triplicaban y cuadruplicaban la mía. Cuando hablaba del tema, ninguno de ellos parecía considerar sus hipotecas tramposas o absolutamente abusivas. De hecho solían decirme que los intereses estaban muy bajos. Curiosamente, algunos “se dieron cuenta” de lo abusivo de aquellas hipotecas tiempo después. La realidad es que no eran tramposas, simplemente no querían verlo porque no les interesaba.

Mi opinión es que los deshaucios por impago no deben realizarse y creo que hay motivos morales y prácticos para ello. Pero de ahí a defender a muchos que se metieron en hipotecas que no podían pagar, va un mundo.

Willy y el hombre de paja

Hay un tipo de argumentación llamado la falacia del hombre de paja consistente en caricaturizar la posición del oponente, de forma que parezca ridícula o insostenible. WT recurre a este argumento en varias ocasiones:

Los europeos hemos pecado de etnocentrismo, de pensar que nuestro sistema es el mejor de los posibles o el menos malo de los posibles y que cualquier otra alternativa como lo que se está presentando en America Latina no es más que populismo, idealismo, ensoñaciones, utopías.

No conozco a ningún europeo que crea que nuestro sistema es el mejor (o menos malo) de los posibles. Si por algo nos caracterizamos los europeos es por tener una mala opinión de nosotros mismos, especialmente si esos “nosotros” pertenecen a otro país. Si ese país es pobre (los españoles podemos pensar en Rumanía), peor aún.

Tampoco conozco a nadie que diga que el Chavismo es una “ensoñación utópica”. En mi experiencia hay quien lo defiende (como una realidad) o quien lo critica por sus defectos. Nunca he conocido a nadie que diga que es una utopía.

había concepciones que teníamos en España, como que los bancos son tus amigos. El director del banco era el tipo que cuidaba de tus ahorros.

De nuevo, no me parece que haya mucha gente que creyese algo así. Mi experiencia es que la mayoría de la gente (de uno u otro signo político) es y era crítica con los bancos.

Es gracioso porque es verdad

Willy el político

¿Cuáles son las ideas políticas de WT? Es difícil de decir, porque en la entrevista no queda del todo claro y no tengo tiempo ni ganas de leer “su libro”. Veamos algunos retazos de sus ideas. Cuando le preguntan qué debería hacer la izquierda española dice:

Que todas las izquierdas nos unamos en un principio bajo unos mínimos para tratar de recuperar el poder y después, a partir de ahí, renacionalizar los recursos energéticos básicos, nacionalizar la banca, recuperar la salud y educación púbilcas.

Parece difícil, ya que gran parte de la privatización de los recursos energéticos básicos fue realizada por el PSOE. La razón de que se pudieran privatizar es que en época de Franco estaban nacionalizados. Se trata de un tema complejo y tengo la impresión de que la mejor solución no es la privatización total ni la nacionalización total.

Pero lo que más me llama la atención es eso de nacionalizar la banca. Supongo que esa es la mayor diferencia entre WT y yo. WT es un comunista tradicional. Cree en un estado potente en el que funcionarios estén a cargo de todas las cosas. En el que la energía y el dinero estén en manos de burócratas. WT no es un idealista que quiera terminar con la banca, lo que quiere es que esté en manos del gobierno. Yo tiendo más al anarquismo. Reconozco que la salud y la educación pueden funcionar bien nacionalizadas (y mi reducida experiencia me dice que así son más efectivas en cuanto a gasto por persona), pero tiendo a desconfiar de gobiernos fuertes, que controlen todo.

Nuestra obligación, la obligación de la gente de izquierdas, los revolucionarios, los que aspiramos a una sociedad mejor es apoyar sin fisuras de cara al exterior y luego, de manera crítica, de cara al interior

De nuevo, WT se muestra como un comunista clásico, enemigo de las “fisuras”, defensor del apoyo completo al sistema. La crítica puede existir, pero sólo desde el partido interior.

Este… que venía yo a hacer una crítica.

Como digo, WT no es un idealista. El quiere una sociedad ordenada, sin espacio para el idealismo o la utopía. Sobre los indignados afirma que nacieron de una forma confusa y es muy crítico con alguno de los eslóganes que vio por allí:

Eslóganes reaccionarios como: “no somos ni de izquierdas ni de derechas”, “todos los partidos políticos son iguales”. Se notaba poca formación política.

Curiosámente, Público malinterpreta sus palabras diciendo de WT: “es activista en pro de la causa saharaui y de los movimientos sociales de los ‘indignados'”.

Finalmente, sobre la clara relación entre los indignados e Internet, afirma:

La revolución hay que hacerla cara a cara, físicamente. Fidel no llegó a La Habana en un Gramma virtual.

¿Prrrruuuu?

Willy y su libro

En un momento de la entrevista WT afirma que escribió un libro, más adelante dice que se reunió unos días con un periodista y:

[…] de las conversaciones que mantuvimos salió el libro

O dicho de otra forma, que ha escrito tantos libros como Ana Rosa.

También dice que el rey “viaja con una cohorte” o que “cualquier fración comunista”. Reconozco que son errores pequeños ya que las palabras que usa tienen un significado similar que las que quería usar (“corte” y “facción”); pero tal vez eso explica por qué no escribió él el libro.

Ahora que Willy se va a vivir a Cuba supongo que en breve nos llegarán nuevas noticias de él. Brindo con ginebra de la victoria por sus nuevas aventuras.